Τσέλσι και Άρσεναλ διεκδικούν το Europa League

Όταν απόψε η Τσέλσι συναντήσει την Αρσεναλ του Σωκράτη Παπασταθόπουλου και του Κωνσταντίνου Μαυροπάνου, στον τελικό του Europa League (22:00, ΕΡΤ Sports HD), στις ακτές της Κασπίας Θάλασσας, το μόνο σίγουρο είναι ότι το τρόπαιο βάρους 15 κιλών θα ταξιδέψει σίγουρα όχι μονάχα στην Αγγλία, αλλά και στο Λονδίνο.
Ο αγώνας αυτός μπορεί να είναι ο τελευταίος του προπονητή της Τσέλσι Μαουρίτσιο Σάρι, ο οποίος κατάφερε να εξασφαλίσει θέση για την επόμενη σεζόν του Champions League και έφτασε στον τελικό του League Cup πριν χάσει στα πέναλτι από την Μάντσεστερ Σίτι.
Αντίθετα, η Άρσεναλ, υπό τις οδηγίες του Ουνάι Εμερι, στην πρώτη του σεζόν στο Λονδίνο, δεν πρόλαβε να βρεθεί ανάμεσα στις τέσσερις πρώτες ομάδες της Premier League, που εξασφαλίζουν παρουσία στο Champions League.
Οι «κανονιέρηδες» θα πρέπει να νικήσουν τους γείτονές τους, στο Ολυμπιακό Στάδιο στην πρωτεύουσα του Αζερμπαϊτζάν, το Μπακού, για να συμμετάσχουν στην κορυφαία διοργάνωση της Ευρώπης.
Ωστόσο, ο Σάρι, δεν δείχνει να ανησυχεί, γνωρίζοντας εκ των προτέρων για το ρεκόρ της Τσέλσι στην απόλυση δώδεκα προπονητών, συμπεριλαμβανομένων και των προσωρινών, από τότε που ο Ρώσος μεγιστάνας, Ρομάν Αμπράμοβιτς αγόρασε το σύλλογο το 2003.
Η Άρσεναλ, αντίθετα, κράτησε 22 χρόνια τον Αρσέν Βενγκέρ, πριν προχωρήσει στον Έμερι.
Επιπλέον, η τρίτη θέση της Τσέλσι στην Premier League μπορεί να φαίνεται εντυπωσιακή, αλλά τελείωσε 25 πόντους πίσω από τη δεύτερη Λίβερπουλ και σίγουρα πρέπει να…ευχαριστεί, Τότεναμ, Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ και Άρσεναλ, σκόνταψαν.
Ο Σάρι φάνηκε να είναι στα σχοινιά τον Φεβρουάριο, όταν η Τσέλσι έχασε με 6-0 στην Premier League από την Μάντσεστερ Σίτι, λίγο μετά από μια συντριβή με 4-0 από το Μπόρνμουθ.
Η επιθετική δύναμη της Αρσεναλ από τους Πιερ Εμερίκ Ομπαμεγιάνγκ και Αλεξάντρε Λακαζέτ, είναι σίγουρο ότι μπορούν να δημιουργήσουν προβλήματα στην συχνά τρελή άμυνα της Τσέλσι, η οποία δεν θα έχει τον τραυματισμένο Τόνι Ρούντιγκερ.
Ο αμυντικός μέσος Ν’ Γκολό Καντέ εξακολουθεί αμφίβολος, εξαιτίας ενός τραυματισμού στο γόνατο το Σάββατο, ενώ οι Ρούμπεν Λόφτους-Τσικ και ο Κάλουμ Χάντσον-Οντόι, θα είναι σίγουρα εκτός από τον «πόλεμο» με την Άρσεναλ, με τραυματισμούς στον αχίλλειο τένοντα.
Η άμυνα των «κανονιέρηδων» αποδείχτηκε επίσης ότι ήταν ο δικός τους αδύναμος κρίκος κατά τη διάρκεια της σεζόν, δημιουργώντας προσδοκίες στους φίλους της Τσέλσι να περιμένουν να λάμψει ο Εντέν Αζάρ, σε ένα παιχνίδι που πολλοί οπαδοί της Τσέλσι φοβούνται ότι θα είναι το τελευταίο του με τους «μπλε». Αναμένεται να μετακομίσει στην Ρεάλ Μαδρίτης το καλοκαίρι.
Η Άρσεναλ θα υποφέρει επίσης από την απουσία του Χένρικ Μχιταριάν, ο οποίος αποφάσισε να μην ταξιδέψει στο Μπακού λόγω ανησυχιών για την ασφάλειά του στο Αζερμπαϊτζάν, το οποίο έχει μακρόχρονη και μερικές φορές αιματηρή διαμάχη με την χώρα καταγωγής του, Αρμενία.
Η απουσία του Μιχταριάν έχει προσθεθεί στη δυσαρέσκεια μεταξύ των οπαδών της Άρσεναλ για το ταξίδι 5,000 μιλίων στον Καύκασο. Η UEFA υπερασπίστηκε την απόφαση, λέγοντας ότι επέλεξε τον τόπο διεξαγωγής πριν από δύο χρόνια.
Ο τελικός δίνει στον Έμερι την ευκαιρία να κερδίσει το Europa League για τέταρτη φορά, έχοντας ήδη οδηγήσει τη Σεβίλλη στο τρόπαιο για τρία χρόνια στη σειρά μεταξύ 2014 και 2016. Και να γίνει ο πρώτος προπονητής που το καταφέρνει. Αντίθετα, ο Σάρι δεν έχει κερδίσει ακόμα έναν σημαντικό τίτλο ως προπονητής.
Θα είναι το πρώτο παιχνίδι του Europa League, που θα γίνει χρήση στο σύστημα VAR, ενώ μία τέταρτη αλλαγή θα επιτρέπεται σε κάθε ομάδα εάν ο τελικός φτάσει στην παράταση.
Διαιτητής της αναμέτρησης θα είναι ο Ιταλός Τζανλούκα Ρόκι, με βοηθούς τους Φιλίππο Μέλι και Λορέντσο Μανγκανέλι.
Οι πιθανές συνθέσεις:
ΤΣΕΛΣΙ (Σάρι): Κέπα Αριθαμπαλάγκα, Αθπιλικουέτα, Κρίστενσεν, Νταβίντ Λουίζ, Αλόνσο,Κόβατσιτς, Ζορζίνιο, Μπάρκλει, Πέδρο, Ζιρού, Αζάρ.
ΑΡΣΕΝΑΛ (Έμερι): Τσεχ, Κολάσινατς, Κοσιελνί, Παπασταθόπουλος, Μουστάφι, Νάιλς Τσάκα, Τορέιρα, Ομπαμεγιάνγκ, Οζίλ, Λακαζέτ.

Τσέλσι και Άρσεναλ διεκδικούν το Europa League

Αθλητισμός, Ποδόσφαιρο |